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¿Cómo funcionan las placas solares?

Las placas convierten la luz del sol en electricidad

Los paneles monocristalinos son los más eficientes

También pueden funcionar en días nublados a menor rendimiento


En una sola frase, los paneles solares transforman la energía solar en la electricidad que usamos. Las llamadas celdas solares y un inversor son los principales elementos de la magia que convierte la energía del sol en la electricidad que usamos en el día a día.

Una placa cuenta con unas 60 células solares y puede producir energía incluso en días nublados o con lluvia. Es una energía limpia, compatible con otras energías y, mientras el sol siga ahí, también es ilimitada.

El proceso fotovoltaico

Las placas solares y el inversor son los principales elementos de un sistema que convierte la energía solar en electricidad. Cada panel solar está formado por unas 60 células solares, o fotovoltaicas – cada una de estas células mide unos 10 centímetros cuadrados. Son normalmente rectangulares y su tamaño y grosor dependen del fabricante, pero no varían mucho.

Paso a paso 

  1. El sol emite luz denominada radiación solar que es capturada por las placas solares.
  2. Cada célula solar tiene dos capas de silicona, una con fósforo y la otra con boro. Cuando los fotones de la luz del sol llegan a la célula solar impactan en la capa que tiene fósforo liberando electrones que pasan a la segunda capa con boro. Este proceso crea una descarga eléctrica, aunque todavía no podemos usar la electricidad como tal.
  3. Esa electricidad es de corriente continua (DC), así que se necesita un inversor para transformarla en corriente alterna (AC), la que utilizamos en nuestra vida diaria.

¿Cuánto tiempo tardan los paneles solares en generar electricidad?

Los paneles solares generan electricidad segundos después de que la luz solar llegue a las células de las placas solares.

Una vez que haya suficiente luz solar, el sistema fotovoltaico empezará a funcionar y a generar electricidad para poder utilizar inmediatamente.

¿Funcionan en días nublados?

Sí, también funciona en días nublados, aunque obviamente el rendimiento no es el mismo. Las placas solares convierten la luz del sol en electricidad, es decir, funcionan con la luz no con el calor del sol. En días nublados, la luz también penetra a través de las nubes y las placas solares siguen generando energía, pero menos.

Simplemente el rendimiento es menor. Según estudios del departamento de Física de la Universidad de Port Harcourt en Nigeria, como media, en un día parcialmente nublado se pierde un 23,8% de rendimiento, mientras que en un día totalmente nublado la pérdida sube al 66,8%.

Si hay luz hay energía

Sin embargo, siempre que haya luz, por tenue que sea, habrá energía aunque el rendimiento dependerá proporcionalmente de la cantidad de luz. Incluso en los días de lluvia, mientras no esté muy oscuro la placa solar sigue su función. Además la lluvia será beneficiosa para los paneles solares porque es la mejor forma de limpiarlos y deshacerse del polvo que acumulan.

Cabaña en el campo

Tipos de placas solares

Los diferentes tipos de placas solares vienen determinados por los distintos funcionamientos. En líneas generales hay tres tipos de placas solares: las placas térmicas, o colectores solares, que generan calor, los paneles fotovoltaicos que producen electricidad, y las híbridas que son una mezcla de las dos anteriores.

Los colectores solares térmicos absorben el calor del sol y ´lo reparten´ para que se utilice como calefacción, para el agua caliente o para calentar una piscina. Dependiendo del uso, pueden ser planos, de tubo vacío o de polietileno.

Para más información sobre las placas solares fotovoltaicas, ver el artículo Tipos de paneles solares 

Las mejores condiciones

La orientación de los paneles solares es, por cuestiones obvias, un determinante decisivo. Si se puede, las placas solares deberán estar siempre orientadas en dirección sur, evitar la dirección norte y las sombras y tener una inclinación de 30 grados.

Normalmente, son las empresas instaladores las que aconsejan al cliente tras una primera aproximación sobre las necesidades del cliente, es decir qué potencia necesita por ejemplo, y las condiciones en las que está ubicada la vivienda.

¿Quién inventó la energía fotovoltaica?

Canalizar la energía solar para beneficio de las actividades humanas no es ninguna novedad. Aunque ya los griegos y los romanos sentaron los precedentes de los invernaderos, el efecto fotovoltaico, es decir convertir la energía solar en electricidad, fue descubierto por el físico francés Alexandre Edmond Becquerel en 1839.

Desde ese momento, hasta nuestros días, estamos viviendo un proceso para maximizar la energía inagotable del sol y transformarla en electricidad o energía térmica. Tras décadas de preeminencia de las industrias del  carbón y el petróleo gracias a su bajo coste, los paneles solares se están convirtiendo en nuestro principal aliado para mitigar el cambio climático.

El futuro que nos espera

El futuro de las placas solares es, sin duda, prometedor. No solo porque la energía térmica y la electricidad que generan es ilimitada y sin emisiones contaminantes, sino porque estamos ya en camino para utilizarla en el coche o en el móvil.

Se espera que el grosor de las placas solares disminuya hasta convertirlas en láminas de papel, adaptables casi para cualquier superficie. Además, materiales como la perovskita, por ejemplo, están actualmente revolucionando la fabricación de paneles solares. Aunque todavía no está en el mercado, los estudios apuntan a que su rendimiento se incrementa un 25%.

Concha Caiña Content manager

Concha es una profesional de la comunicación que ha desarrollado su carrera como periodista, editora y responsable de múltiples proyectos digitales y editoriales en España y el Reino Unido.  Defensora del medio ambiente, la sostenibilidad corporativa y las energías renovables, espera que Europa sea una referencia para un planeta más verde y más justo.

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